La Thaïlande, un pays fantastique

Bonjour à tous,

J’avais envie de parler avec vous de la Thaïlande, un pays très croyant, plein de traditions, très généreux et où la religion bouddhiste est omniprésente. On dit de la Thaïlande qu’il s’agit du pays du sourire, et je vous assure que ce n’est pas une légende.
Nous avons réalisé un circuit sur 10 jours au Nord de la Thaïlande en Février 2018 avec un groupe d’une vingtaine de personnes. Notre guide touristique parlait très bien le français et nous a appris énormément de choses sur son pays, on n’aurait pas pu en attendre plus. C’est un voyage complètement dépaysant qui vous marque à jamais.

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Bangkok

Arrivés à l’aéroport de Bangkok à 14h30 et à l’hôtel vers 16 heures, nous avions le reste de l’après-midi de libre. Nous avons donc décidé de sortir en ville pour monter dans la tour « Baiyoke Tower », la plus haute de Bangkok. Elle est située au cœur de la ville et possède un ascenseur en verre impressionnant. En haut, vous trouverez une imposante plate-forme tournante qui vous permet d’avoir une vue panoramique à 360°. Nous avons ensuite bu un verre au bar du 84 ème étage du building. En ce qui concerne les prix, il y a différents tarifs. Pour monter dans la tour et boire une verre au bar, nous avons payé 10 euros par personne environ.

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Le premier jour, nous avons visité le Palais Royal, construit en 1782 par le roi Rama 1er. Situé au bord du fleuve, il s’étend sur 2 km² et est entouré d’une muraille blanche. Le Grand Palais est un magnifique palais orné d’or et de pierres précieuses, et l’enceinte du Palais Royal abrite divers bâtiments mêlant des styles architecturaux très différents. Le Wat Phra Kéo, le temple du bouddha d’émeraude, est situé dans l’enceinte du Grand Palais et nous avons eu la chance de le voir. C’est la statue la plus vénérée du royaume et vous avez d’ailleurs l’interdiction de la prendre en photo.

Pour visiter les temples de Thaïlande, une tenue correcte est exigée. Pensez à mettre un grand foulard dans votre valise afin de couvrir vos épaules et vos jambes. Sinon , vous pourrez toujours en acheter un sur place à des marchands ambulants.

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Là aussi, nous avons pu admirer le Boudha couché de Wat Pho, il est recouvert d’or et mesure 46 mètres de long. C’est une des plus grandes et des plus anciennes représentations.

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Après la visite des temples, nous nous sommes dirigés vers le fleuve Chao Praya pour prendre une pirogue à moteur afin de traverser Bangkok sur des canaux.
Nous avons ainsi pu contempler les maisons sur pilotis, appelés klongs en thaïlandais.

Avant l’arrivée de la voiture, ces canaux étaient des voies de circulation et de commerce. Puis en fin d’après midi, la guide nous a fait découvrir le quartier chinois de Yaowarat et le très animé marché aux fleurs.

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Ratchaburi

Dirigeons nous maintenant vers le marché flottant de Damnoen Saduak situé dans la province de Ratchaburi, à environ 100 km de Bangkok. C’est le plus grand marché flottant de la Thaîlande et c’est le seul à être ouvert tous les jours. L’essentiel du commerce se passe sur l’eau, mais il y a aussi quelques boutiques sur les quais. Ce célèbre marché flottant permet d’imaginer à quoi ressemblait Bangkok il y a moins d’un siècle. C’est un endroit très touristique incontournable. Vous pouvez manger là bas et y acheter toutes sortes de souvenirs.

Kanchanaburi

Kanchanaburi est une ville où les mémoriaux de la Seconde Guerre mondiale rappellent un passé tragique. Les forces japonaises utilisaient des prisonniers de guerre et des travailleurs asiatiques pour construire une voie ferrée jusqu’en Birmanie. On l’appelle le Pont de la rivière Kwai ou encore le chemin de fer de la mort. Aujourd’hui restauré, vous pouvez le traverser à pied. Nous avons ensuite fait un arrêt au cimetière des Alliés dans l’objectif de comprendre l’histoire de la région.

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Ayutthaya

Départ pour la ville historique d’ Ayutthaya, anciennement détruite par les Birmans. Ce site inscrit au patrimoine mondial d l’Unesco présente un ensemble d’incroyables vestiges.

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Nous devions ensuite visiter le Temple Wat Phra Sri Rattana Mahathat, mais malheureusement il était en travaux et donc inaccessible.

Lopburi

Visite du temple des singes sacrés. Nous avons pu les approcher de près, accompagnés d’une personne occupée à surveiller, car même si les singes sont très mignons, ils peuvent mordre. Ils sont même grimpés sur nous au moment de les nourrir. A Lopburi, les singes se sont appropriés une partie de la ville. Ils sont partout et vivent avec les locaux.

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Sukhothai

Petit détour improvisé dans une école primaire Thaïlandaise où résonne tous les matins à 8 heures l’hymne national. Nous assistons donc à la levée du drapeau sur l’esplanade se trouvant dans la cour de l’école.

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Visite à vélo du Parc historique Wat Phra That Doi Suthep, inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco. Ce parc est magnifique, l’atmosphère y est paisible et pour une fois, il y avait très peu de touriste.

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Chiang Mai

Après plusieurs heures de bus, nous voilà arrivés pour 2 jours à Chiang Mai, l’ancienne capitale du pays. Notre matinée était consacrée à la visite du temple Wat Phra That Doi Suthep . Pour accéder au temple, les plus courageux devront monter les 309 marches. Autrement, un funiculaire est présent sur le site.

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Depuis le temple, vous aurez une jolie vue panoramique  sur Chiang Mai, l’ancienne capitale.

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Le deuxième jour très tôt le matin, nous partions pour visiter un camp de dressage et d’entraînement d’éléphants au travail.

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Nous quittons Chiang Mai pour rentrer en train de nuit sur Bangkok, situé à 700 km.
Il s’agit d’un train à compartiments classique,  mais à la tombée de la nuit, vers 21h, un agent de la compagnie ferroviaire vient faire votre couchette.

J’en ai gardé un très bon souvenir (même si je trouve bizarre le fait de laisser la lumière allumée toute la nuit…).
La fin du circuit approche puisque nous revenons au point de départ de notre circuit, Bangkok.

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Une fois à Bangkok, il était temps de dire au revoir à notre guide Marisa. Le bus nous a tous déposé à l’hôtel, dans la ville de Cha Am, où nous sommes restés 3 jours. Le temps de se reposer et de profiter des plages, des centres commerciaux, et des marchés locaux.

La grande plage ci-dessous est la plage de Hua Hin, située à une quinzaine de kilomètres de Cha Am. Elle me fait penser aux plages de Miami où je suis allée en 2016, le sable est très fin et vous apercevez au loin, comme en Floride, les buildings du centre ville.
J’insère le lien de mon article sur mon expérience à EF Miami si vous voulez le consulter.

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Voilà, ce magnifique séjour est désormais terminé. Ce voyage en Thaïlande m’a vraiment marqué, c’est un pays absolument incroyable, chaleureux et apaisant. Je ne regrette pas d’avoir choisi la région Nord de la Thaïlande pour ces vacances, car il y a plus de sites, de temples et de villes à découvrir que dans le Sud.

J’espère de tout mon cœur pouvoir y retourner une fois dans ma vie thailand

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La côte Sud de l’Algarve, une belle région à découvrir

Quand on pense au Portugal, généralement, on pense à la ville de Porto ou de Lisbonne. Mais connaissez vous l’Algarve ? L’Algarve est la région Sud du Portugal, qui est connue pour ses belles plages, ses falaises mais aussi pour ses fortes chaleurs et ses charmantes villes typiques. L’Algarve est extrêmement populaire pour les touristes européens qui sont relativement proche de cette région. Les plus courageux choisissent même de faire le trajet en voiture, l’objectif étant de pouvoir se déplacer avec celle-ci par la suite, une fois sur place.

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Arrivé à l’aéroport de Faro après 2 heures et 40 minutes d’avion, un bus nous a déposé à l’hôtel, dans la ville de Senhora de Rocha. L’hôtel était très grand, 2 piscines, 2 buffets, et plus de 500 chambres. Pas facile de s’y retrouver le premier jour, mais l’ambiance est toujours très agréable.

Bien sur une fois installées, la question des excursions arrive. Le moyen le plus simple pour pouvoir se promener et aller visiter cette région à notre rythme était de louer une voiture, alors c’est ce que nous avons fait. Nous avions notre petite Fiat Panda blanche pour la semaine. Les portugais, comme les touristes, conduisent de façon tout à fait raisonnable et le code de la route Portugais est similaire au notre en France.
Détail important concernant les péages, ils sont nombreux et fonctionnent de façon électronique. Il n’y a en effet ni barrière ni guichet, ce qui est plutôt pratique, mais des portiques prennent en photo votre plaque d’immatriculation et calculent votre dû en fonction de la distance parcourue. Pour ceux qui souhaiteront louer une voiture, un boitier électronique vous sera fourni, l’équivalent du télépéage français.

Grâce à notre location, nous avons visité en 1 semaine la ville d’ Albufeira, de Portimao, de Faro, de Armacao de Pera et de Sagres. Nous avons également fait un tour en bateau pour visiter les grottes de l’ALgarve en partant de la  » Priaia de Carvoeiro ».

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Albufeira est la station balnéaire la plus touristique de l’Algarve. Elle connue pour être vivante le jour et animée la nuit : bars, boîtes de nuit… de quoi ravir les fêtards. On dit d’ailleurs de cette ville qu’il s’agit du Saint-Tropez Portugais. Nous, nous avons passé la journée la bas : rues étroites, boutiques, maisons blanches. Les consommations en terrasse y sont un peu plus chers, mais la vue est plutôt sympathique !

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Portimao cliff

Nous avons eu la chance de voir la plage de Portimao  » Praia da Rocha  » en fin de journée, il n’y avait pratiquement personne et c’est ce qui a rendu l’endroit encore plus magique. Le centre ville est constitué d’un port et de rues piétonnes , vous pourrez y trouver une place ou il est organisé des concerts régulièrement pendant la période estivale.

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Faro est la capitale de l’ALgarve, c’est la ville la plus vaste de la région, mais aussi celle ou l’art de vivre traditionnel est le mieux préservé. Il faut s’y promener et apprécier le charme de ses façades, les jolies ruelles pavées, l’odeur des orangers sur la place Sé.

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Sagres se distingue  de toutes les autres stations de la côte. En effet tout à l’Ouest, l’ambiance est très différente. En raison des vents qui soufflent, c’est le rendez-vous international des surfeurs. Il suffit de voir les bars branchés, les 4×4, les boutiques de surf, de vêtements pour comprendre que vous vous êtes éloignés des grandes villes. A 5 km de Sagres se trouve le cap de Saint-Vincent, le point le plus au Sud Ouest de l’Europe. C’est ici que vous découvrirez les plus grosses vagues et le phare ainsi que le monastère qui y ont été construits. Les vents, le décor et l’ambiance vont vous faire craquer.

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Visite des grottes de la côte

C’est parti pour 1h30 de balade en bateau! Vous trouverez des départs sur pratiquement toutes les plages de la côte, mais n’oubliez pas que vous n’êtes pas les seuls à être intéressés, il y a toujours beaucoup de demande. Je vous conseille de venir en début de matinée ou en fin d’après-midi. Attention, certains fonctionnent même sur réservations, pensez à bien vous renseigner au préalable. La plage de Carvoeiro vous propose aussi jet ski, pédalo, balade en bateau à la recherche de dauphins…

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Gourmandises et spécialités  cutlery

Entre pastéis de nata, bolas de berlim, fruits de mer, morue et sardines… vous ne risquez pas d’avoir le ventre vide très longtemps. Vous trouverez également pastèques melons sur votre chemin.

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Une pensée pour Christiano Ronaldo qui est aussi un des emblèmes du Portugal. Les magasins  » Força Portugal  » sont présents dans chaque ville que nous avons visitée, et nous avons croisé plus d’un touriste en ressortir les bras chargés.

J’ai adoré cette région et cette semaine de rêve, « Obrigado Portugal ! »